04 janvier 2007

L'âme

L'âme (du latin anima, psychè en grec) est l'élément qui caractérise l'essence d'une personne, ce qui en elle est vraiment elle, ce qui la caractérise le mieux, qui l'identifie.

Mais une âme n'est pas une personne complète. Le texte de Gen 2,7 laisse supposer que la vie d'un individu n'est possible que dotée d'une âme dans un corps. Ainsi, une âme vivante est unie au corps qu'elle anime. Quand l'âme et le corps se séparent... c'est la mort.

Cette lecture des Ecritures est celle des Pères de l'Eglise - les premiers commentateurs de la Bible - éclairés par la philosophie de Platon, puis celle d'Aristote. Mais en réalité, la Bible méconnaît le concept d'une âme dans une corps qui serait "comme un pilote en son navire" (cf. Descartes). Dans le Premier et le Second Testaments, le mot âme traduit les termes hébreux ou grecs qui signifient simplement souffle de vie, respiration divine, sans distinction d'une partie spirituelle essentielle et d'une partie corporelle.

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